July 2015 - Deck & Donohue

What’s New at Deck & Donohue

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At the two year mark from when we embarked in earnest upon the Deck & Donohue adventure, we thought it appropriate to take a few minutes to reflect on the past months, talk about our current projects, and peek into the future. Our workshop opened its doors in March 2014 after eight months of recipe testing, preparation, and installation in a former printing press on “Rue de la Fraternité” in Montreuil.

Right from the get-go, we were surprised and encouraged by the interest in our beers and our project, from the curiosity of our neighbors and other loyal customers visiting us each Saturday during our open hours, to the enthusiasm of bars, restaurants, and stores that have helped move us forward. We’ve shown up in Libération, on Paris Première, and even found ourselves being mentioned as part of the definition of a hipster in Les Inrocks.

One phrase we heard time and again has been, “I like your labels. Is it you who designs them?” Of course it is not us but the talented David Rager, who has been the designing force behind our visual identity. We are always excited to see what David brings to the table, and even more so to see the results of his efforts on the tables of bars and restaurants and the shelves of stores.

From the beginning, we took the decision to start small to be able to brew a large variety of beers and to keep central the concept of freshness. We are proud to see that in fact most beers that leave our brewery for consumption have been bottled within the previous two weeks. Fresh beer, check. Up until this moment, we have managed to brew 14 different beers: the 5 beers of the permanent line-up, 4 seasonals, 1 wet-hop beer, 2 anniversary beers, 1 collaboration with Earth Bread & Brewery, and 1 special draft for The Beast restaurant. Lots of beers, check.

We have tried to keep at the heart of things bringing our craft to the people, and as a result have engaged in tons of events over the past year: two barbecues with The Beast, a NNoches de los Muertos party with Café Chilango, a Ghost bottles evening with Garrett Oliver of Brooklyn Brewery, two Paris Beer Week, a beer cocktail event at Lone Palm, more than a few “soirées” at Trois 8 and the Supercoin, several beer dinners at Esquisse, Le Bal, and La Fine Mousse , large tastings at L’Amitié Rit and Caves de Reuilly, an anniversary party, and a cruise on the Canal de l’Ourcq.

We have also developed a key relationship with the experimental agroforestry site of Monts Gardés à Claye Souilly. The director Agnès passes by the brewery each week to pick up our spent grain, which she reutilizes to feed her animals as well as for compost for her CSA program. She provided us with pumpkins for our Fall seasonal, honey for one of our anniversary beers, and a spent-grain raised lamb (!) for our anniversary barbecue. We have jointly planted several varieties of hops and participated in several agroforestry events.

If you have been following us regularly, you must have noticed that we have had a hard time keeping up, with beers often out of stock or only in limited quantities. We installed a new fermenter back in December, but not long after our first anniversary, we decided that things had to get bigger. We welcomed the much-needed help from our interns, Etienne, Bryan, Auguste, Victor, Ronald, Dimitri, Madelina and Milo, each of whom stayed with us for several weeks — and hired Simon, who came armed with a true passion for craft beer and solid professional and amateur brewing experience. We have also had the opportunity to brew several of our beers “out-of-house” at two different local breweries. Since May, we have brewed the Trouble #6 at Brasserie Rabourdinin Courpalay (77). We’ve been excited to use the barley and wheat produced by Hubert Rabourdin himself in the beer, which we think keenly lends itself to the concept of the beer as a rustic, farmhouse ale. In the same grain, we’ve been welcomed by Jonathan and Brasserie Parisis in Epinay-sous-Sénart (91) to brew our summer seasonal, Clem’s Summer Wheat.


crédit photo: Jean Marie Heidinger

So that’s that. And for the future?

–New beers: the end of July marks the start of our new series “Summer of Hops” in which we’ll release several special, hoppy beers for the summer. Get it? We are also gearing up for another trip to Alsace in the Fall for a new wet-hop ale, as well as working on several other concepts before the end of 2015.

–Ongoing projects: if you happened to be at our Super Parisitic D&D party at the Supercoin during La Paris Beer Week 2, you perhaps had the chance to taste some initial tests of a distilled version of our Indigo IPA by our friends at Audemus Spirits. This project continues, and we hope to have some results very soon. We continue to explore future collaborations with craftsman and artists from here and there, some of which may see the light of day by the end of the year. More to come!

–Finally: A new brewery? As things have moved faster than anticipated for us and the Montreuil brewery is starting to feel extremely tight, we have begun the process of looking for a larger space. We’re pretty sure this will take quite a bit of time to realize, but we are targeting this creation of a second production space before the end of 2016.

A huge thank you for your support since the beginning. Please stay tuned for more exciting things to

come!

What’s New at Deck & Donohue

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Deux ans que nous nous sommes pleinement lancés dans l’aventure Deck & Donohue, le moment semble approprié pour revenir sur les derniers mois, et parler de nos projets pour l’avenir. Notre atelier a ouvert ses portes en mars 2014, après huit mois de tests de recettes, de préparation, de travaux et d’ installation dans une ancienne imprimerie de la rue de la Fraternité à Montreuil.

Dès le début, nous avons été surpris et touchés par l’intérêt pour nos bières et pour notre travail : l’enthousiasme des voisins et curieux devenus des fidèles de nos portes ouvertes du samedi, l’intérêt des bars, restaurants et magasins qui nous ont suivi et mettent en avant nos bières.   Nous ne nous attendions pas non plus à avoir notre photo dans Libé, à passer sur Paris Première, ou à nous retrouver dans la définition du hipster des Inrocks.

Une phrase souvent entendue l’année dernière était « j’aime beaucoup vos étiquettes, c’est vous qui les avez faites ? ». Ce n’est pas nous mais David Rager qui est l’auteur de toute l’identité visuelle de Deck & Donohue, il a su exprimer avec talent et simplicité ce qui nous tenait à cœur. C’est toujours un plaisir de voir le fruit de son travail, sur les étagères des magasins ou les tables des bars et restaurants.

Les journées étaient longues entre brassages, embouteillages, dégustations, livraisons, mais vous voir apprécier nos bières valait bien cela ! On s’est accordé une courte pause pour aller faire la récolte du houblon en Alsace, puis c’est reparti. Dès le départ, nous avions fait le choix d’une installation de petite taille pour pouvoir brasser une grande variété de bières, et proposer en permanence de la bière fraîchement brassée. C’est une vraie fierté de voir que la grande majorité de nos bières quitte notre atelier dans les quinze jours qui suivent l’embouteillage ! Nous avons brassé 14 bières différentes jusqu’à aujourd’hui : 5 bières permanentes, 4 bières de saison, une bière au houblon frais, deux bières d’anniversaires, mais aussi une bière en collaboration avec Earth Bread & Brewery à Philadelphie et une bière spéciale pour The Beast.

On avait à cœur de participer ou d’organiser plein d’événements au cours de l’année : deux barbecues avec The Beast, une soirée Noches de los Muertos avec Café Chilango, une soirée Ghost bottles avec Garrett Oliver de Brooklyn Brewery, on a participé à deux Paris Beer Week, à une Paris Cocktail Week avec le Lone Palm, fait plusieurs soirées aux Trois 8 et au Supercoin, des dîners chez Esquisse, Le Bal et à La Fine Mousse restaurant, des grandes dégustations chez L’Amitié Ritet aux Caves de Reuilly, une fête d’anniversaire, et une croisière sur le Canal de l’Ourcq !

Nous avons également noué un partenariat étroit avec le site d’agro-foresterie des Monts Gardés à Claye Souilly : Agnès passe chaque semaine récupérer les drèches de la brasserie pour nourrir les animaux du site. Elle nous a également fourni des potirons pour notre bière d’automne, du miel pour une de nos bières d’anniversaire et des agneaux nourris aux drèches pour l’anniversaire de la brasserie ! Nous avons planté quelques houblons ensemble, et participé à des buffets agroforestiers.

Si vous nous suivez régulièrement, vous avez sûrement vu qu’on avait parfois du mal à suivre, avec des bières qui n’étaient pas toujours disponibles, ou en quantités très réduites. On a reçu une nouvelle cuve de fermentation en décembre mais après notre premier anniversaire, on a décidé  qu’il était temps que l’équipe s’agrandisse. On avait déjà accueilli des stagiaires pour nous aider pendant les longues journées d’embouteillage : Etienne, Bryan, Auguste, Victor, Ronald, Dimitri, Madelina et Milo nous ont chacun accompagné pendant quelques semaines, puis Simon nous a rejoint, armé d’une vraie passion pour la bière, et d’une expérience solide en brassage, amateur et professionnel. On a également eu l’opportunité de brasser certaines bières « hors les murs », dans des brasseries voisines prêtes à nous accueillir : depuis mai, la Trouble #6 est brassée à la brasserie Rabourdin à Courpalay (77). Nous sommes contents de pouvoir utiliser là-bas les malts issus des céréales produites par Hubert Rabourdin, qui s’accorde très bien avec l’idée de bière rustique que nous avions depuis le début pour cette bière. La recette reste la même et c’est toujours nous qui brassons, mais cela nous a permis de récupérer un peu de capacité à Montreuil pour brasser de nouvelles bières. De la même manière, Jonathan et la brasserie Parisis à Epinay-sous-Sénart (91) nous ont accueilli pour brasser la deuxième édition de notre bière d’été, Clem’s Summer Wheat.


crédit photo: Jean Marie Heidinger

Voila pour les mois écoulés. Et pour l’avenir ?

– De nouvelles bières : Notre série Summer of Hops arrive d’ici la fin du mois de juillet! Nous allons refaire une bière au houblon frais à la rentrée, et travaillons sur deux autres bières spéciales d’ici la fin de l’année

– De nouveaux projets : si vous étiez à notre soirée Super Parisitic D&D au Supercoin fin mai vous avez pu goûter quelques tests de distillation de nos bières par nos amis de Audemus Spirits, il y aura du nouveau de ce côté très bientôt ! Et nous continuons à travailler avec des artisans d’ici et d’ailleurs sur des collaborations qui nous tiennent à cœur, dont certaines devraient voir le jour d’ici la fin de l’année, patience !

– Last but not least : une nouvelle brasserie ? parce que votre enthousiasme a dépassé nos espérances, nous sommes déjà un peu à l’étroit dans notre atelier et commençons à chercher un lieu pour grandir. Ca va prendre du temps, beaucoup de temps, on en est au tout début, mais on espère bien pouvoir vous accueillir dans un deuxième espace avant la fin 2016. On vous tiendra au courant d’ici là !

Un grand merci à tous pour votre soutien depuis le début. Stay tuned for more exciting things to come !